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  • 中国互联网的群架时代:投资加速平台化

  • 作者:一网科技   发布时间:2011-08-23   阅读次数:

  •   2011年,中国互联网的关键词非“开放”、“平台化”莫属。

      从2010年的预热到2011年,很多人都注意到,以BAT(百度、阿里巴巴、腾讯的首字母组合)为首的各互联网大公司似乎不约而同地频频出手:在电子商务链条多子布局的腾讯于2011年5月以8440万美元投资了艺龙;随即在6月就传来百度以高额的3.06亿元战略投资入驻去哪儿的消息。在线旅游市场顿时再起风云。

      另一边,硝烟未断的3Q之战,似乎在7月也有了新的变化——金山网络和腾讯站到了一起,其中对于360的制衡效果一箭双雕;而阿里则继续步伐稳健的布局电子商务,还把手伸向了团购。

      这些曾经动作谨慎的互联网圈内的大公司,开始放开手来在自己的“平台化战略”上施以拳脚,用战略投资的运作方式,再一次拓宽自身产业链的阵营。新浪、盛大、360等大公司也都在通过同样的方式加入到这场战局中来。这场互联网拼争越看越像一场“群架”,让大家看到利益的纠葛和各种竞争关系的纷乱复杂。

      这些大公司都迅速地意识到,在当今这个畅谈开放的互联网世界,单打独斗的思路显然已经不能应对瞬息万变的外部环境。群架时代,是用血脉的关系去巩固合作的关系、集结阵营,更是互联网城邦竞争力的又一次延展和印证。而资本的利器,也无疑成为一种最快捷有力的竞争手段。

      出手的诱因

      6月底,百度3.06亿元大手笔战略投资去哪儿网,这笔巨额资金彻底打破了在线旅游市场的生态体系。恰逢一个月前,腾讯8440万元投资艺龙的消息刚刚落地。

      百度为什么选择去哪儿?从大局上说,是百度对在线旅游市场的看好。

      据业内人士透露,百度并非没有尝试过旅游搜索,但是百度想做的事太多了,这部分业务一直没有成功。如果这时百度仍然去耗费精力和时间做旅游搜索,非常不划算。次优的策略就是战略投资去哪儿。毕竟去哪儿这几年积累下来一定的产业地位,从而弥补了自己产业链条上的缺口。

      据去哪儿CEO庄辰超表示,百度和去哪儿的合作后,会有多项产品展开合作。其中包括一部分对流量的帮助,由于去哪儿是旅游搜索产品,包括会和百度地图有很好的结合;另外,去哪儿作为独立公司没有办法开展问答业务,因此还会跟如百度知道等产品合作。

      像去哪儿这样的公司,并非只有百度一家垂青,“过去一年里边,所有有影响力的在线旅游巨头、以及最重要的搜索、门户都跟我们进行过战略合作探讨。”庄辰超说。据说阿里等大的互联网公司都有与其接触和投资的意向。而在这场“群架”中,小公司并不是弱势群体,他们最关键的决策就是要“选好靠山,站好队。”

      市场上的竞争对手就是这样瞬息万变,尤其在互联网领域。这次合作,一方面,百度很难快速地自己做出一个旅游搜索超过去哪儿的市场地位和份额;另一面,去哪儿也希望在市场上寻找支撑。甚至可以设想,两家强搜索属性的叠加,是否还可能存在垄断的大趋势?

      7月7日腾讯宣布战略投资金山网络2000万美元。

      “之所以腾讯会投资金山,一个很重要的原因是金山的安全业务和腾讯的业务非常复合;第二,腾讯开放的6.7亿用户和我们的安全服务结合起来,我们应该可以借助腾讯的开放平台,极大扩展我们的用户群。”金山网络CEO傅盛表示。

      腾讯跟金山产品线最大的互补,是QQ的查杀引擎嵌入金山的引擎。“核心杀毒引擎的研发,是一个高投入、低产出的业务,与其自己做,不如投资入股现有的团队和产品。奇虎以‘安全’为旗号,但也没自己做核心杀毒引擎,而且上市之后就越来越不可能在这方面做投入。

      除此之外,业内人都知道,腾讯的安全管家和金山的安全服务也存在竞争,但是腾讯更大的“宿敌”是360。3Q大战是整个行业难以忘记的插曲,腾讯曾表示绝不跟360合作。

      “从长期来看,不对抗的话,一般会选择合作。”傅盛说。为什么腾讯会选择这样的时点做这样的决定?显然,相比金山的业务竞争,两家合作,将最大限度地遏制360。给予其更大的压力,是腾讯的当务之急。与此同时,现在的周鸿祎正在为刚打下来的江山被移动互联网打破而压力重重。此时的腾讯要给360第二重胁迫。

      当然,偶然里存在必然。腾讯前半年投资额度非常大,所以它希望既通过开放,还通过投资,在这个领域完成它的产业链,进可攻退可守。

      产业的变局

      中国各大互联网公司无一不在大肆谈论“开放”、“平台化”。而在把战线向外扩张的过程中,单打独斗显然是不行的。上述的两件事不难看出,在互联网的体系里,任何一次作用力与牵制都在改变着这个产业的格局。这一波以“BAT”(百度、阿里和腾讯英文的首字缩写)为代表的“群架时代”所带来的变革也将传导到方方面面。

      作为群架时代的主角们,这些互联网大公司最明显的变化就是纷纷加强自身的投资部,并把这个原本不是很活跃的部门变得更加主动和积极,因为这种力量正在成为未来的主要竞争力。因为像百度、阿里、腾讯等市值超过百亿、千亿元的平台型巨头企业,都意识到当自己的体量变得足够大之时,创新势必将会遇到限制和困境。以腾讯一贯的“跟进战略”为例,长期看来,这种以迅速模仿各种创新的战略是边际效用递减的,尤其是在“平台化”的大气场下,必须通过另一种方式为未来加码——设立投资战略、投资基金和开放平台。

      事实上,用投资的方式进行平台化布局是最便捷最有效的方法——这相当于用血脉关系去巩固合作关系。曾经有多少家视频网站拿着股份主动送上百度的门,又无疾而终。而今,面对一个开放和产业链共赢的互联网环境,各家公司无一例外地运用投资的渠道来做准备,以形成自身的阵营,补全自身产业链的空缺和薄弱环节。

      另一方面,在互联网这个“牵一发而动全身”的力学体系里,各家都在用相互的作用力来拉扯和牵制。就在大公司要补全自身的生态系的同时,这些创业型的企业或者说小公司也在努力寻找靠山。

      从小公司的角度看,给创业的环境带来了更多的机会。一方面,创业者拥有了更多的退出方式和渠道。以这次百度投资去哪儿的3.06亿元来说,很多互联网资深人士甚至猜测,这笔投资的数额可能会超过IPO的额度。另一方面,是来自大公司的资源 —— 这远远比钱更重要。

      更实际的意义还在于,战略投资的方式降低了大公司直接复制“创新”的概率,而让更多有创意思维的小公司能发挥自己的思路和实践。此前的互联网生态是很多创新被大公司的快速复制而挤压致死,因此有相当一部分创业者都会有意避开大公司很容易复制的项目,另辟蹊径以及“寻找那些他们不会做”的东西,极大地遏制了创新。

      当然,“群架时代”的改变不止如此。同在投资的战壕里,互联网大公司产业基金的猛烈发力,让一批真正的VC开始揪心。在美国,英特尔、IBM一类大公司的专门战略投资基金已经非常成熟,而中国企业的资本思维才刚刚步入轨道。

      VC自然明白,这种公司的身后都会有一个很庞大的力量和生态体系。大公司本身已经是产业里的一个重要力量,无论是庞大的用户和数据,还是行业里真枪实弹的经验,他们比VC更能看清行业里的东西。而且,他们以战略投资的方式,带给创业公司的不仅仅是钱,还有大量VC难以相比的资源。

      这也造成了几股不同的势力都在压缩传统VC的空间,产业环境越来越多元。互联网的世界千变万化,大公司、创业者、资本之间的竞争和博弈也俨然一个战场,没有谁有足够的安全感,更没有人敢说自己的城池固若金汤。这些打开架势的“招安”和“站队”,是对互联网城邦时代的再一次验证。用投资的方式拼抢和跑马圈地,正在成为硝烟的催化剂和加速剂。


     

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