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  • 苹果创意:非“核心专利”体系布局

  • 作者:一网科技   发布时间:2012-03-26   阅读次数:

  •   当消费者们拿起手上的iPhone,用手指在屏幕下方轻轻一划,手机流畅解锁时,他们可能很难意识到,一场惊心动魄的专利大战正在他们手中悄然进行着。

      2007年1月,当时的苹果CEO史蒂夫·乔布斯在第一代iPhone的发布会上自豪地表示:“如果要解锁手机,我只需用手指滑过屏幕。想再看一遍吗?我们希望手机在你口袋中不会被误操作。只要滑过屏幕。”

      但不久之后,当乔布斯亲自前往谷歌总部参观时,他不幸看到了谷歌Android手机的原型,这一操作系统“山寨”了大量iPhone的触摸屏操作手势,其中就包括滑动解锁——当时谷歌CEO施密特还是苹果董事会的一员,苹果和谷歌的关系十分密切,乔布斯终于抑制不住心中的怒火,事后自认为受到了谷歌的欺瞒。

      此后,苹果在全球各地掀起了如潮的专利战,并和三星、HTC等Android厂商对簿公堂。

      翻开苹果的专利体系,里面很少能看到涉及到基础研发的核心专利,而大量类似滑动解锁这样技术含量不高的创意专利,却常常让苹果的追赶者们吃到苦头。

      创意专利VS核心专利

      “谈起专利很多人都认为需要核心专利,apple的滑锁开机说明一个专利是否有价值真的不一定核心,关键是能否为客户带来方便。申请这种专利与其说需要水平不如说需要眼光。”手机中国联盟秘书长王艳辉指出。

      苹果的竞争对手们会尴尬地发现,乔布斯往往把最符合人体操作习惯的动作,全部提前注册成专利,让它的竞争对手事后吃了大亏。

      北京时间2012年12月20日,美国国际贸易委员会(ITC)做出裁决,宣布将禁止在美国销售宏达电子(HTC)侵犯苹果公司专利权的部分智能手机,而HTC正是在一件看似没有技术含量的专利上吃了大亏。

      本次判决HTC侵权苹果的这项专利,主要用途为用户可以直接在电子邮件及短信中点击电话号码拨打电话——这被认为是没有任何技术含量,却直接导致HTC官司败诉,并有部分机型被迫在美国停止销售。

      美国专利和商标局(USPTO)的资料库显示,苹果拥有72件触控相关专利。2007年12月,苹果提交的一项与iPhone相关的名为“便携式多功能设备改变显示内容的方法与图形界面”的多点触控专利,并于2011年6月获得批准。苹果借此垄断了两手指一分、放大网页的触摸技术。

      由于苹果是最近几年消费电子产品最重要的推动者,因此苹果的产品往往直接影响着消费者的使用习惯,当它的竞争对手因为忌惮专利壁垒被迫改用其它操作方法时,其用户体验受到了明显的影响。

      “你看苹果的专利布局,核心专利没有多少,苹果更多的是创意专利。”王艳辉指出,例如滑动解锁专利,其本身并没有什么技术含量,但是就是这一点就极大打击了许多同样使用滑动解锁的Android厂商。

      2005年12月,苹果开始为“滑动解锁”技术提交专利申请。2007年第一代iPhone开始使用这一技术,随后这一技术被大部分智能手机应用。2011年10月,USPTO批准了苹果的“移动滑块解锁”专利。2012年2月,苹果成功赢得针对摩托罗拉的“移动滑块解锁”专利诉讼。谷歌不得不向USPTO递交了新的“滑动解锁”专利供安卓系统选择,以应对苹果诉讼。

      搞技术出身的比尔·盖茨和不懂技术的乔布斯在专利申请数量上的对比同样能说明一些问题:乔布斯拥有313项专利,而比尔·盖茨只有9项专利。当盖茨把精力放在了核心专利的研发上,而乔布斯却对手指如何操控iPhone的细节锱铢必较。

      他建议中国企业可以在此类创意专利上加强布局,以应对各种纠纷,这些创意类专利的布局并没有什么技术门槛,也花不了太多成本。

      “你抄我”还是“我抄你”?

      苹果在专利战中频频获胜的案例提醒中国企业,一定要尽早重视专利布局,HTC就是因为专利布局薄弱,而在专利战中处于下风,相比之下,三星因为比较早的按照国际规则布局专利体系,和苹果的诉讼并没吃到什么亏。

      在整个专利体系的布局上,苹果同样有值得学习的地方。

      2011年年底,美国专利和商标局(USPTO)推出了共达317项的苹果专利展览,以表彰乔布斯生前的发明创造。纵观苹果拥有的4649项专利,并不是每一个专利都从设计图纸走到了苹果用户的手中,相当一部分专利只是躺在了专利局的办公室里。

      让触摸屏幕可以辨认触摸的物体是人的耳朵、脸或是桌椅的广义输入识别法,高感度手套系统,智慧衣等,这些目前看上去几乎用不到的专利一直是果粉们津津乐道的话题。

      在支付领域,苹果的野心也于 2012年3月显山露水,“家长控制”(Parental Controls)专利从某种程度上证实了市场对于iWallet移动支付服务终将面世的猜测。若这一技术面世,苹果将跨入支付领域。与此同时,苹果向UPSTO提交了裸眼3D成像技术、万能遥控机技术等多个新奇专利申请。这些专利或许不会应用到苹果的下一代产品中,但又一次丰富了苹果的专利弹药库。

      苹果在专利布局上的缜密并非没有原因,因为从创立之初,苹果就没有在专利争夺战里停下过脚步。图形用户界面的生母是谁一直是IT界争论不休的话题。针对图形用户界面的专利权,苹果、微软和施乐曾经展开的连环诉讼战还让人记忆犹新。

      上海泛洋律师事务所高级合伙人刘春泉律师表示:“申请专利不是做无用功,这是一种专利布局,也就是专利战略”,形成专利群,让专利成为产品的技术“地雷”,封死对手。

      “谁也无法预料今后几年技术的走向,因而多申请产品线上的专利是种好的策略。”刘律师说。此外,新奇专利的申请也符合苹果本身的研发高度保密特色——始终让外界对苹果的下一代产品充满好奇和疑惑。

      这些历史似乎在提醒人们,科技世界从来不在乎到底是“你抄我”还是“我抄你”,而只在乎法庭上管用的专利布局。

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