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  • Google能为机票搜索领域带来变革吗?

  • 作者:一网科技   发布时间:2012-07-06   阅读次数:

  •   在2010年第二季度结束前,外界传得沸沸扬扬的“Google收购ITASoftware(以下简称‘ITA’)”的消息从假设变成了现实。

      两年前的6月份,媒体领域以及外界就已经通过各种渠道对上述交易进行了很多猜测。作为2010年7月1日的头条新闻,Google同意以7亿美元现金收购ITA的消息让旅游业中几乎每一个角落都能感受到这一交易瞬时间带来的影响。

      收购价格已经被公布,它是当时Google所进行的最大手笔的交易之一。该公司承诺将履行ITA现有的合作协议,但这一交易无疑需要获得相关监管部门的批准。很多人认为上述交易是近年来旅游业所见证的又一个标志性事件,而行业中的观察人士则更多地思考它可能会带来的影响。

      到现阶段,Google依然没有明确说明它将如何利用ITA,但前者利用后者著名的QPX系统来进入航班票价搜索领域是交易完成后最明显的结果,QPX系统由ITA的一群天才技术人员开发。

      Google收购ITA是否将给航空公司或OTA带来好处呢?这一问题引发了激烈的争论。尽管Google还是一如既往地回应称上述交易将使用户受益,但该公司还是希望能尽量避免在早期阶段与其在旅游业中的新合作伙伴产生矛盾。

      但几天后出现的种种迹象表明了Google所面临的压力,它不仅要使充满好奇和忧虑的合作伙伴以及竞争对手感到满意,更重要的是它还要确保美国的监管部门同意其进入航班搜索领域。

      当Google宣布其计划收购ITA时,该公司勾画了一个图表,以阐述它对旅游生态系统的看法。Google详细地阐明了其在旅游搜索领域面对众多竞争对手的事实,因此该公司表示监管部门无需担心它会在这一领域中占据主导地位。

      Google在几天后悄然对该图表进行更新,添加了欧洲另一家提供票价搜索服务的Vayant公司(类似Everbread)的信息。该公司似乎希望传达这样一个信息:旅游搜索领域中有着各种大大小小的公司,它们能为消费者提供多种选择,这是一个皆大欢喜的局面。

      几个月后,美国司法部开始调查Google对ITA的收购交易。外界依然在猜测这一交易对Google、航空公司、元搜索引擎、OTA以及消费者来说究竟有多重要。

      监管部门在2011年初才宣布了对上述交易的裁决,而那些反对该交易的公司则组成了一个反对此交易的联盟FairSearch。

      该联盟的创始成员包括Expedia(TripAdvisor和Hotwire为其姐妹品牌)、Kayak、SabreHoldings和Farelogix。当时有传言称,Google在互联网领域的主要竞争对手微软公司是FairSearch的主导力量。该公司在1个月后正式加入该联盟。

      在做出裁决之前,司法部限制Google采取任何与该交易相关的举措。但这并没有阻止该公司尝试各种方法来改变

      航班信息在搜索结果页面上的显示方式,它并没有使用任何来自ITA的技术,而是采用了其它技术(如航班数据公司OAG的航班时刻表数据)。

      人们都在持续关注Google最终将如何利用ITA来提升其航班搜索服务,但其实该搜索引擎巨头还在计划进入另一个领域——酒店业。

      尽管GoogleHotelFinder在2011年7月才正式上线,但很多人认为Google在等待司法部裁决的过程中,他们的工程师已经在开发该服务。

      不久后Google在欧洲推出了该服务,它与一些技术公司进行合作,并对HotelFinder的结果与自然搜索结果进行整合。

      回到航班搜索的话题,2011年4月8日,美国司法部最终批准了Google对ITA的收购,这是该公司梦寐以求的结果。上述部门要求Google遵循一些条件,但这些条件只是FairSearch联盟所要求的一小部分。

      人们越来越期待Google在航班搜索领域的第一个战略举措。2011年9月(收购交易结束的4个月后),该公司终于推出了GoogleFlightSearch(以下简称“GFS”)。

      尽管一些人对该产品的推出并不以为然,但很多人(甚至是那些颇为挑剔的人)都十分赞赏这一工具,因为它能快速地为用户提供搜索结果。

      但引起主要争论的事实是GFS没有在其搜索结果中显示OTA的内容,该公司解释称这一做法是尊重航空公司“控制定价数据和分销”的传统。Google承诺将“在页面上寻求广告方面的合作机会,以显示来自OTA和元搜索网站等其它相关合作伙伴的产品和服务。”

      2012年3月,该平台开始显示一些OTA的链接,它提供了更多的航班选择,并添加了其它美国城市。

      在GFS推出的一个月后,该网站在美国最受欢迎旅游网站的排名仅为第391位,相比Kayak的排名(第17位),GFS的排名较为靠后。

      5个月后,该网站的排名上升至第368位。

      距Google宣布收购ITA已经有两年,现在我们是否能断定Google在航班搜索领域的策略并不像它所计划的那么有效呢?

      我们曾邀请Google在此文中对其两年来利用ITA的情况进行总结,但遗憾的是,该公司拒绝了这一邀请。因此我们还无法确认Google是否对两年来它在航班搜索领域的表现感到满意。

      该产品显然正在不断升级,对很多人来说,该服务最具有吸引力的优势依然是其显示搜索结果的速度。至于这一结果是否与该公司的战略预期以及产品计划相符合,这一点尚不明确。

      因此现在Google需要应对它所面临的一些挑战。

      JeremyWertheimer曾任ITA的CEO,现任Google旗下ITASoftware的旅游业务副总裁。他在去年11月曾宣称Google“即将”在全球推出GFS,然而该公司至今仍未在其它主要市场推出该服务,尽管它在2012年3月添加了一些国际航班搜索。

      ITA与CapeAir进行合作,开始提供航空公司的系统托管服务。但事实上其航班搜索服务并未带来很多人之前所担忧的影响。

      如果你认为现在的GFS是Google推出的最终版本,那你显然是被误导了。但现在的问题是:Google如何在国际市场推出该产品(该公司花费了7亿美元进入航班搜索领域,它当然不仅仅是为了服务美国的用户)。

      那Google将在GFS中添加什么核心元素,以真正地使该产品满足众多用户的需求,并让他们持续使用这一产品呢?Google之前也以同样的方式曾推出了一些非常成功的产品,例如Gmail。

      这些问题的答案仍然是未知的,而行业还在不断发展中。

      FairSearch仍然不断地针对其主要敌人Google提出反对意见,该联盟最近把战场转移到了欧洲,其成员向欧盟监管部门投诉Google在主要的搜索领域构成了垄断。

      该联盟的上述立场原则上获得了欧洲旅游和科技服务协会(以下简称“ETTSA”)的支持,这一协会代表了GDS和一些OTA的利益。

      对用户而言,旅游搜索作为真正的全球性产品的重要性这一话题也是关注的焦点。几周以来,ETTSA的成员以及Amadeus公司(总部位于西班牙)都希望它们在反对Google垄断这方面能获得一些进展。

      Kayak近日宣布其扩大与Amadeus之间的合作关系,后者不仅将帮助该元搜索引擎拓展其国际业务,它还会为前者在北美洲的票价搜索服务提供支持。这一消息或许是一个颇为重要的信号,因为Kayak可以说是FairSearch联盟中最为积极的成员之一。

      讽刺的是,上述合作直接影响到了ITA,该公司与Kayak已经进行了多年的合作,但与之前相比,后者现在对前者技术的使用在大幅度减少。

      硅谷的创业公司Hipmunk并没有选择等待国内的技术供应商ITA不断壮大,而是与Amadeus签订了协议,后者将为前者在全球的元搜索服务提供支持。

      Google或许从不认为进入旅游业是一件简单的事,但该行业的发展速度正不断加快,也就是说,自从该公司斥资7亿美元收购ITA以来,行业已经发生了巨大的变化。

      某家OTA的高层非常赞成Google正式进军旅游业,他在私下曾说过:“Google应该停止抱怨,并着手开展其旅游业务。”这位高层正在思考这样一个问题:向众多用户推出一个全面的航班搜索服务本身就存在很多困难,这些困难存在的原因是不是由于行业中明显缺乏技术方面的进展呢?

      Google正在等待时机,而当该公司真正推出一些令人惊叹的优秀产品或扩大了航班搜索的覆盖范围时,它也终将会引起旅游业的重视。

      业内很多人士都希望Google能真正达到上述目标,这会让很多人感到意外,无疑也使Fairsearch联盟的成员感到很失望。

      一些人认为旅游业的确需要不断出现颠覆性的变革。

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